Comment fonctionnent les lunettes de vision nocturne ?

jumelle photoLes lunettes de vision nocturne sont extrêmement utiles aux chasseurs, aux soldats et aux organismes d’application de la loi, mais bien qu’elles soient utilisées depuis la Seconde Guerre mondiale, il y a encore beaucoup de gens qui ne savent pas comment ces appareils fonctionnent.

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Grâce aux films militaires, d’action et d’espionnage, presque tout le monde sait ce que font les lunettes de vision nocturne, mais la façon de le faire reste un mystère pour beaucoup.

Ce qui se passe lorsque des particules de lumière, appelées photons, pénètrent dans les lunettes de protection, c’est qu’elles frappent la photocathode . La photocathode est sensible à la lumière et convertit immédiatement ces photons en particules subatomiques appelées électrons. À l’aide d’un photomultiplicateur, les lunettes amplifient ensuite ces électrons. Cela signifie qu’il y a beaucoup plus d’électrons quittant le photomultiplicateur que ce qui y entre. La dernière étape du processus est un écran de phosphore qui fait que les électrons émettent de minuscules éclairs de lumière lorsqu’ils frappent le phosphore. Puisque le processus entier résulte en beaucoup plus de photons que ce qu’il y avait à l’origine, le résultat est que la scène originale peut apparaître plus lumineuse sur l’écran.

Le processus explique également pourquoi les lunettes de vision nocturne affichent l’écran original en vert. La raison en est que les photons qui sont convertis en électrons perdent toute l’information de couleur, ce qui rend la scène noire et blanche. Comme les yeux humains sont en fait plus sensibles à la lumière verte, cette couleur a été délibérément choisie pour les lunettes de vision nocturne à afficher. L’autre avantage d’utiliser la couleur verte est qu’elle est plus confortable à regarder pendant de longues périodes de temps car le noir et blanc cause la fatigue oculaire plus tôt.